在曼彻斯特听那些中英友好故事

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中国国家主席习即将对英国进行国事访问。习主席的访英之行还包括访问北部城市曼彻斯特。人民日报全媒体平台记者日前来到曼彻斯特,感受到了当地各界人士对习主席的热切期待。

中国国家主席习即将对英国进行国事访问。习主席的访英之行还包括访问北部城市曼彻斯特。人民日报全媒体平台记者日前来到曼彻斯特,感受到了当地各界人士对习主席的热切期待。

金秋十月,英国曼彻斯特阿尔伯特广场的市政厅显得庄严祥和,曼彻斯特市议会议长理查德·利兹在这里接受人民日报全媒体平台记者采访,表达对习主席即将到访曼城的热烈期待。

“我非常期待习主席的来访。近年来,曼彻斯特与中国有着非常紧密的合作,尤其是在城市一级。”他指出,曼彻斯特与武汉于1986年结为友好城市,迄今已有29年,双方互派代表机构、交往密切,是英国北部城市与中国地方城市间最为活跃的一对友城关系。据了解,目前英国西北地区各郡市与中国已建有16对友城关系。

“现在,许多重量级的中国公司在曼彻斯特进行投资,开展贸易往来。对于习主席即将访问曼城,我们感到非常荣幸。我相信此次访问必将进一步推动英中两国全方位合作,增强双边互信,推动地方城市间的合作再上一个台阶。”

理查德议长介绍,为欢迎习主席来访,曼城市议会进行了积极的筹备。《曼彻斯特晚报》10月15日发表长篇文章,介绍习主席将访问曼彻斯特,参观曼城的一个足球场,出席市政厅举办的招待午宴,并会见工商界人士,期待访问加深英中友好关系。理查德议长说,“我们希望习主席看到最好的景点和最重要的项目,与中国投资有关的项目。”曼彻斯特足球俱乐部举世闻名,“足球之城”曼彻斯特非常期待习主席出席一场与足球有关的活动。

提及地方合作,理查德议长说,曼城与武汉市开展了诸多务实合作。今年早些时候,英国在武汉设立了总领事馆。此外,曼城还通过欧盟的智能城市项目,与多个中国城市展开交流。曼城与武汉等中国城市在教育、研发、艺术等方面有着广泛交流。“现在我们正在开展一项文化交流活动,把武汉和曼城的艺术家聚到一起,共同创作作品。”

理查德议长指出,2015年是英中关系的“黄金年”,两国政府间保持着友好的关系,这一点非常重要,为英中关系的发展奠定了基石。与此同时,城市与城市间的交往充满活力,魅力四射。

理查德议长指出,英国政府明确表示对来自中国的投资持欢迎和开放的态度,在诸如高铁建设等方面欢迎中国加入,因为中国在这些方面拥有非常丰富的经验。“未来,我们希望有更多的中国投资能来到英国,也希望更多的英国企业能到中国市场做生意。我们希望相互合作和学习。”

走在曼城街头,你经常能看到中国面孔、中国商店、中文招牌,听到亲切的“你好”问候。离市政厅只有几个街口之隔的中国城热闹非凡,游客络绎不绝。

经营中英物流、旅游业务的叶先生在曼彻斯特中国城经商已有8年,切身感受到了双边贸易升温带来的好处。他告诉记者,曼城各界人士热切期待习主席的来访,英中关系一定会越来越好。

在教育方面,拥有曼彻斯特大学和曼彻斯特城市大学两所知名院校的曼城与中国的合作也非常多。离市中心只有10多分钟车程的曼彻斯特大学年轻、充满活力,不时能看到中国学生的面孔。

正值开学迎新季,学校广场上不少学生团体正在招新,其中便有曼彻斯特大学中国学生联谊会的身影。他们听说习主席要来,早早就在做欢迎的准备工作,他们还特意录制了欢迎小短片。

在曼彻斯特大学学生中心的一楼,记者正巧碰上学生自发组织的“汉语角”交流活动,不少对学习汉语感兴趣的当地学生同来自中国的留学生、老师进行课外交流,学习汉语。听说习主席将访问曼城,他们非常惊喜,表示十分期待。近60岁的当地居民基斯·罗宾逊先生经常来参加“汉语角”活动,对中国文化特别感兴趣的他还报名参加了孔子课堂的汉语课程,他说自己之前曾通过网络自学汉语10年。

据曼彻斯特大学孔子学院院长王建喜介绍,2014年,通过曼城孔院学习汉语的学生累计有1500人,参加孔院开展的各式中国传统文化活动的人数累计达5000人。

理查德议长表示,学习中文是曼城的一大趋势。他举例道,今年9月随财政大臣奥斯本访问中国时,一家曼城的公司在商务洽谈会上完全使用中文制作演示文档。

从曼城市中心乘坐20分钟的直通车,便可到达国际化的曼彻斯特机场,这里正在打造集生产、仓储、办公楼、酒店、零售、休闲区等为一体的“空港城”,面积达500万平方英尺(约合697亩),是曼彻斯特城市现代化建设的一大亮点,而这个项目正是中国投资与当地合作的典范。

作为英国“北方引擎计划”重要一环的曼彻斯特正在加大各类基础设施建设,尤其是交通,以缩短同利物浦、利兹等北方重要城市的通勤时间,打造更具实力的城市圈。而投资总额达8亿英镑的曼彻斯特“空港城”项目便是代表项目之一。该项目由北京建工集团与曼彻斯特机场集团、卡莉莲建筑公司以及大曼彻斯特养老基金合资投建,预计将为当地带来1.6万个工作岗位。理查德议长指出,“空港城”项目是英中合作的典范,为曼城的现代化发展提供了重要助推作用。

他指出,曼彻斯特不仅是工业老城、足球之城,还是一座不断推动现代化的城市。中国也致力推动城市化发展,双方有许多经验可以分享学习。“未来十几年我们的基建项目需要大量投资,中国投资者有很多机会。”

北京建工国际建设(英国)有限公司运营总监于东温告诉人民日报全媒体平台记者,空港城建成后将专门划出一块区域作为中国园,供中资企业投资入驻。他表示,非常期待习主席到访曼城,相信此次访问能推动中英两国经贸关系再上一个新台阶。

理查德议长表示,他非常看好英中两国在住房、基础设施、科研方面的巨大合作潜力,“中国现在是全球第二大经济体,英国是全球第五大经济体。我们期待英中经济合作进一步发展,为两国人民创造更大的福祉。英中两国间的合作无疑是互利共赢的。”

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